Rena Owen es la madre de la nación

Rena Owen es la madre de la nación

Dame Whina Cooper es un ícono. A la edad de 79 años, caminó más de 1000 km para encabezar Te Matakite, la famosa marcha terrestre de 1975, en un poderoso esfuerzo por luchar por los derechos de los maoríes. Su línea “ni un acre más” ha inspirado a generaciones de maoríes a continuar la lucha.

No es de extrañar que la actriz Rena Owen diga que interpretar a Whina, o La Madre de la Nación (Te Whaea o Te Motu), en la película Whina ha sido el papel más “desafiante” de sus más de 30 años de carrera.

“Whina siempre iba a ser el papel de su vida debido a la vida pionera que vivió”, cube Rena. “Llegó con mucha presión”.

Conocí a Rena por primera vez en Longroom en Ponsonby. Es humilde e incluso más divertida de lo que imaginaba. Está vestida con ropa deportiva y una gorra deportiva y se disculpa efusivamente por llegar tarde. Condujo todo el camino desde Muriwai, West Auckland, y no pensó que el tráfico sería tan malo. Después de algunas risas y whakawhanaungatanga, nos ponemos a hablar de Whina.

Prime y falda de Kiri Nathan. Pendientes Mitchell Vincent. Foto / Derek Henderson

Rena se pone de pie y me muestra cómo pasó los siete meses jugando a Whina. Está encorvada, imitando la forma frágil de una kuia. Tuvo un costo físico para Rena, a quien le diagnosticaron lesiones corporales repetitivas.

“Gracias a Dios, hago mucho yoga”, cube. “Me tomó meses recuperar mi postura”.

Interpretar a Whina, cube, fue “consumidor”. Owen vivía sola durante la filmación y se aisló de los demás porque period cautelosa con el covid en la comunidad.

“Realmente no vi a nadie más, así que solo éramos Whina y yo. Algunos días me iba a casa y me enfadaba mucho porque me consumía. Realmente no podía dejarla ir o ponerla a dormir”.

Rena es un ícono por derecho propio, construyendo una carrera enormemente exitosa en Hollywood como la única mujer en la historia que trabajó con George Lucas y Steven Spielberg. Interpretó a Nee Alavar en Star Wars: Episodio III La venganza de los Sith, una de las franquicias cinematográficas más grandes de todos los tiempos.

Chaqueta zambesí. Los propios pendientes de Rena. Foto / Derek Henderson

“Había cinco polinesios en Star Wars. Y le pregunté: ‘¿Por qué hiciste eso, George?’ Y él dijo: ‘Es porque creo que los polinesios son la cara del futuro’”.

Vi a Whina en una proyección por primera vez en abril con Rena detrás de mí (no lo supe hasta que aparecieron los créditos y me di la vuelta y ella estaba sentada allí). La película tuvo un impacto duradero en mí y pensé en ella durante semanas después de la proyección.

Hay un momento de la película en el que aparece en la gran pantalla la famosa imagen de Whina Cooper durante el hikoi. Sus ojos miran por el cañón de la cámara, su bufanda ondeando al viento. Fue un espectáculo que me hizo llorar, una de las pocas veces que he visto la representación de una mujer maorí en la pantalla grande que tiene tanto maná y prestigio.

“Whina abrió el camino para mucho bien y fue algo muy heroico lo que hizo”, cube Rena. “Durante mucho tiempo, no podía hablar con ella sobre eso sin llorar. Así de profundamente afectado me sentí por el viaje”.

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Y qué viaje ha sido. Dirigida por James Napier Robertson y Paula Whetu Jones, Whina es una película que lleva 10 años en proceso. Pero la primera interacción de Rena con Whina Cooper se remonta a cuando period una niña en Panguru, en la conferencia católica anual.

“Tengo recuerdos muy vívidos de Whina y su tokotoko. Daba miedo entonces y todavía me asusta ahora”.

Rena proviene de Ngāti Hine y es una de nueve hijos. Al igual que Whina, fue bautizada como católica y esa fue una de las razones por las que la familia de Whina aprobó que interpretara el papel, cube Rena. Whina period una católica acérrima que practicaba abiertamente su fe, así que en preparación para el papel de Whina, Rena volvió a la Iglesia.

“Fui a confesarme y el cura me preguntó cuándo fue la última vez que me había confesado”, se ríe.

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Rena también dejó el alcohol durante el rodaje, como una forma de honrar las creencias de Whina. “Dejé el alcohol durante la Cuaresma, luego ocurrió el encierro y mi Cuaresma pasó de 40 días a siete meses. Podría haber bebido, pero sabía que quería tener un canal claro”.

Dama Whina Cooper; Rena Owen como Dame Whina Cooper en la nueva película Whina. Fotos / Suministrado

Rena cube que a menudo escuchaba a Whina hablar con ella y que pudo canalizar a Whina en su actuación.

“Recé mucho durante esos siete meses porque period muy importante para mí hacerlo bien. Ella tenía este sentido del humor. Es casi como si hubiera dicho: ‘No voy a ser la número dos en tu lista. Voy a llegar hasta la cima y seré tu número uno. Eso es exactamente lo que se sentía. Y por lo tanto, sí, se convirtió en el papel más desafiante de mi carrera”.

Incluso más desafiante que su papel revelación como Beth Heke en As soon as Have been Warriors, hace casi 30 años.

“Cuando salió As soon as Have been Warriors por primera vez, no pude manejarlo. Fue una locura y sucedió instantáneamente. Estoy caminando de regreso por el aeropuerto, y todas estas personas me miran y pienso: ‘¿Por qué todos me miran?’ Estoy caminando por la calle y los adolescentes están gritando. Nada me preparó para ello. Me sentí muy cohibida e insegura. Recuerdo que le dije a mi madre: ‘Si no puedo encontrar una manera de vivir en público, tengo que salir de eso’. Fue simplemente abrumador”.

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As soon as Have been Warriors es una película que también suscitó controversia, ya que muchos maoríes creían que perpetuaba los estereotipos de que los maoríes eran violentos. Rena enfrentó la misma controversia en los últimos tiempos por interpretar a Rawina Duncan en la serie de televisión Vegas, un programa sobre pandillas que se filmó en Rotorua.

“Me preguntaron: ‘¿Estoy decepcionado de que todavía estemos contando historias sobre pandillas?’ y digo: ‘Sabes qué, estoy aún más decepcionado de que nuestras ciudades estén llenas de P y llenas de pandillas. No pretendamos que no existe porque existe. Y period comparable a As soon as Have been Warriors. Hubo un pequeño porcentaje que dijo: ‘Esto es una tontería’ y yo dije: ‘Bueno, podría serlo para algunos maoríes que crecieron privilegiados, pero para muchas de nuestras familias, así es como vivirán’. En realidad, period la realidad”.

Rena todavía es reconocida por su papel de Beth Heke, pero espera que Whina pueda cambiar eso. “Con suerte, la gente comenzará a decir: ‘Oh, ahí está la actriz de Whina’, en lugar de ‘Cómeme unos huevos, Beth Heke’”, cube.

La parte superior de Rena. Pendientes Mitchell Vincent. Foto / Derek Henderson

Si bien interpretar a Whina es su papel más importante hasta la fecha, todavía cree que viene un papel “épico” más.

“Al igual que una muerte maorí, decimos que siempre viene de tres en tres. Todavía tengo un papel realmente épico que hacer antes de dejar este mundo”.

Le pregunto a Rena cuáles son sus aspiraciones para el futuro y la conversación se vuelve más seria cuando ella echa humo por el aumento del costo de los alimentos en Aotearoa.

“Estoy disgustada, no sorprendida”, cube ella. “Kai es nuestra primera medicina. Es una necesidad basic. Desde el momento en que naces, el buen kai es nuestra nutrición”.

Habla de su propia infancia criada en Moerewa, Northland, y del cultivo de alimentos en whenua. Ahora está construyendo su casa en Muriwai con los mismos sueños e inspiraciones, además de que algún día, con suerte, la convertirá en un lugar al que los creativos puedan venir y trabajar sin pagar alquiler. Anhela volver a casa, pero la realidad para ella es que es más barato vivir en el extranjero que por su cuenta whenua.

“Mi web, mi electricidad, mi fuel, combinados, son más baratos que mi factura de electricidad en mi apartamento de una habitación en el oeste de Auckland”, cube. “En Los Ángeles puedo aferrarme a mi libertad artística porque mis gastos generales son muy baratos”.

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Hay muchos mensajes importantes en la película Whina, cube Rena. Pasó meses investigando para el papel, incluido el análisis de la forma en que hablaba en imágenes antiguas.

Y aunque Dame Whina Cooper es una de nuestras pioneras y activistas más célebres que defendió los derechos de los maoríes, Rena cube que tuvo problemas cuando se enteró de cosas sobre Whina que no necesariamente le agradaron.

Abrigo Kate Sylvester. Foto / Derek Henderson

“Le dije a uno de los directores, James: ‘No sé si Whina me gusta en este momento porque acabo de enterarme de esto’, y él dijo: ‘Solo recuerda, Rena, estás interpretando a una mujer muy defectuosa. persona.’ Tiene razón, todos tenemos defectos. Y creo que cuando nosotros, como sociedad, nos demos permiso unos a otros para tener defectos, tendremos una vida mejor.

“Me llamo un perfeccionista en recuperación porque existe la presión de ser perfecto y tener éxito y eso puede robarnos la alegría a muchos de nosotros. Me gusta pensar que estamos viviendo en una sociedad que ahora es más libre para que las personas sean lo que sean. Siempre digo: ‘Sé tú mismo y sé fiel a ti’.

“Lo que es importante para mí es el mensaje de Whina sobre kotahi tātou (somos uno). Whina no se trataba de derribar a la gente o dividirla. Ella siempre trató de unirse. Fue por amor a la patria. Siempre somos más fuertes juntos que divididos”.

Fotógrafo / Derek Henderson. directora de moda / Dan Ahwa. Cabello y maquillaje / Kate Smith. Asistente de fotógrafo / Hormiga baja. asistente de moda / Annabel Dickson.

Whina sale el 23 de junio de 2022, coincidiendo con el fin de semana largo de Matariki.

MIRA: El tráiler de Whina

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