El juez de Masterchef Michael Dearth sobre su dolor privado: Sandy Hook y la tragedia familiar

El juez de Masterchef Michael Dearth sobre su dolor privado: Sandy Hook y la tragedia familiar

El viaje de Michael y Annette hacia el éxito culinario ha sido un camino lleno de baches. Foto / Tony Nyberg

Cuando el juez de MasterChef NZ nacido en EE. UU., Michael Dearth, pisó suelo neozelandés cuando tenía 22 años, quedó prendado.

“Ese turangawaewae, esa sensación de que Nueva Zelanda me llamaba sucedió. Me enamoré”, le cube Michael al Weekly.

Ahora, 30 años después, el hombre de 52 años ha construido la vida que soñó hace tantos años, criando a su familia en Aotearoa y abriendo dos de los restaurantes más famosos de Nueva Zelanda, junto con su esposa Annette.

Aunque ahora pueden disfrutar de su éxito, el viaje de Michael y Annette hacia el éxito culinario ha sido un viaje lleno de baches.

Michael conoció a Annette, de 52 años, mientras trabajaba en un restaurante en San Francisco y cuando las cosas empezaron a ponerse serias, Michael le contó su deseo de mudarse y abrir su propio restaurante. Después de ver la belleza de nuestro país por sí misma, dio un salto de fe y decidió unirse a él.

Se casaron en las Islas Cook dinner y en 2003 hicieron las maletas y se mudaron al otro lado del mundo para comenzar su nueva aventura.

“Cuando nos mudamos aquí por primera vez, pensé: ‘Oh, Dios mío, ¿qué hemos hecho?'”, recuerda Annette. “A pesar de que estaba totalmente de acuerdo con el viaje, lo encontré difícil. Habíamos dejado a todos atrás”.

Se casaron en las Islas Cook dinner antes de empacar sus vidas en 2003 para mudarse por todo el mundo. Foto / Suministrado

Pasaron los siguientes 18 meses buscando el lugar adecuado, los mejores cooks y reuniendo cada dólar que pudieron encontrar para abrir el restaurante de alta cocina que tanto deseaban.

“Abrimos The Grove con tarjetas de crédito y préstamos al límite”, cube Michael. “Éramos los gerentes y los propietarios, y trabajábamos horas locas. Cualquier turno en el que The Grove estuviera abierto, lo trabajábamos: almuerzos y cenas todos los días”.

Agrega Annette: “El único día que cerramos fue el domingo”.

Aunque las horas eran largas y pasaron años antes de que ganaran un buen dinero, Michael cube que el día que abrieron las puertas de The Grove por primera vez es algo que nunca olvidará. “Recuerdo la emoción de marcar esa casilla y ese sueño de abrir un restaurante. Está a la altura del nacimiento de mis hijos y casarme”, cube.

Sin embargo, después de unos años, estaba equilibrando la gestión de un restaurante con la crianza de dos niños pequeños, Ezra, que ahora tiene 15 años, y Lucia, de 12. Luego, Michael decidió que quería abrir un restaurante de albóndigas como una oda a la comida que preparaban su madre y su abuela. cuando period un niño en Connecticut.

Lo intentó varias veces a lo largo de los años, pero los planes seguían fracasando. Luego, en 2012, ocurrió una tragedia cuando Michael perdió a su abuela, padre y madre en rápida sucesión.

Michael creció no muy lejos de Sandy Hook en Connecticut, y su madre murió el mismo día del tiroteo de 26 niños y maestros en la escuela primaria native. Regresó a Estados Unidos no solo de luto por su amada madre, sino también aceptando una tragedia impactante en su ciudad natal.

La tragedia golpeó al juez de Masterchef. Foto / Suministrado

Cuando regresó a Auckland, Michael estaba en uno de los puntos más bajos de su vida.

“Estaba destrozado”, cube Annette.

Pero el viaje a casa desde el aeropuerto resultó ser un cambio de vida cuando se detuvieron en el barrio Wynyard de Auckland, donde vio una tienda que estaba tapiada. Se convertiría en el hogar de su segundo restaurante, Baduzzi.

“La apertura de Baduzzi fue realmente profunda e inspiradora”, cube Michael. “En el menú hay fotos de mi familia, así que veo a mi mamá, a mi papá y a mis abuelos todos los días. Algunos de los platos que primero aprendí a preparar con mi mamá están en el menú. Es esa comida italoamericana eso realmente despertó mi amor por la comida y la hospitalidad.

“Hay cosas que desearía que mi mamá y mi papá pudieran ver hoy que simplemente les encantaría. Pero creo que estaban orgullosos de que persiguiéramos nuestros sueños y de que tenemos una vida increíble”.

Michael y Annette comparten dos niños pequeños, Ezra, 15, y Lucia, 12. Foto / Tony Nyberg

A lo largo de los años, Michael y Annette han fomentado algunos de los mayores talentos culinarios del país en sus cocinas, por lo que cuando se le presentó la oportunidad de ser juez en MasterChef NZ de Three, aprovechó la oportunidad.

“Se siente como algo para lo que fui hecho”, cube Michael. “Me encanta trabajar con mentes jóvenes. A lo largo de los años, he trabajado con tantos jóvenes y muchos de ellos han abierto sus propios restaurantes o se han convertido en cooks”.

Y si alguien sabe lo que sucede cuando se persigue un objetivo descabellado, ese es Michael Dearth.

Con los jueces Nadia Lim y Vaughan Mabee. Foto / Suministrado

“Seguí mi brújula interna que me decía que viniera a Nueva Zelanda. Estoy agradecido de estar en este rincón del mundo y poder grabar esta vida”.

MasterChef NZ se proyecta a las 7:00 p. m. los domingos, y los lunes y martes a las 7:30 p. m. en Three.

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