El aceite de palma está relacionado con un mayor riesgo de cáncer, según un estudio

El aceite de palma está relacionado con un mayor riesgo de cáncer, según un estudio

El aceite de palma, que se encuentra comúnmente en productos para untar como la margarina y Nutella, se ha relacionado con un nuevo descubrimiento aterrador. Foto / Getty Imágenes

Este artículo fue una de nuestras mejores historias leídas de 2022.

Nuevos estudios han descubierto cómo un ácido graso que se encuentra en el aceite de palma afecta el genoma del cáncer, aumentando la probabilidad de que la enfermedad se propague en los seres humanos.

La propagación del cáncer, conocida como metástasis, es la principal causa de muerte en pacientes con la enfermedad. Los investigadores en el campo dicen que la gran mayoría de las personas con cáncer metastásico solo pueden ser tratadas, pero no curadas.

El Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona realizó un estudio en ratones y descubrió que el ácido palmítico promovía la metástasis en los cánceres de boca y piel.

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Los científicos sugieren que este proceso podría abordarse con medicamentos o planes de alimentación cuidadosamente diseñados en el futuro, pero el equipo detrás del trabajo ha emitido una advertencia para los pacientes que se ponen a dieta en ausencia de ensayos clínicos.

Según la investigación, otros ácidos grasos llamados ácido oleico y ácido linoleico que se encuentran en alimentos como el aceite de oliva y las semillas de lino no mostraron el mismo efecto.

“Hay algo muy especial en el ácido palmítico que lo convierte en un promotor extremadamente potente de la metástasis”, dijo el profesor Salvador Aznar-Benitah a través de The Guardian.

La investigación encontró que cuando se complementaba con ácido palmítico en la dieta de los ratones, no solo contribuía a la metástasis sino que también ejercía efectos a largo plazo en el genoma.

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Sin embargo, el profesor también afirmó que period demasiado pronto para decir qué dieta se debe seguir para los pacientes con cánceres metastásicos.

“Creo que es demasiado pronto para determinar qué tipo de dieta podrían consumir los pacientes con cáncer metastásico que retrasaría el proceso metastásico”, dijo.

“Ese es un enfoque mucho más realista en términos de una terapia actual, que no depende de si al paciente le gusta la Nutella o la pizza. Jugar con las dietas es muy complicado”.

El profesor Greg Hannon, director del Most cancers Analysis UK Cambridge Institute, elogió el estudio “riguroso y completo” sobre uno de los aceites más utilizados en todo el mundo.

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“Este es un estudio riguroso y completo que sugiere que la exposición a un componente principal del aceite de palma cambia de forma duradera el comportamiento de las células cancerosas, haciéndolas más propensas a progresar de enfermedad metastásica native a potencialmente letal”, dijo.

“Dada la prevalencia del aceite de palma como ingrediente en los alimentos procesados, este estudio proporciona una fuerte motivación para seguir estudiando cómo las elecciones dietéticas influyen en el riesgo de progresión del tumor”.

Elaborado a partir de la pulpa del fruto de la palma aceitera, las plantaciones de aceite de palma se cultivan en regiones tropicales de Indonesia, Malasia, Colombia, Nueva Guinea y Ghana.

Según Moral Client, es el aceite vegetal más consumido del planeta, con un 72% de la producción mundial destinado a la industria alimentaria. Un informe de 2015 de la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible estimó que el uso mundial se duplicaría con creces para 2030 y se triplicaría para 2050.

El aceite de palma es un sustituto barato de la mantequilla, lo que significa que es especialmente común en masas y alimentos horneados. Se encuentra comúnmente en artículos de despensa cotidianos, como margarina, Nutella y galletas.

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