Celebrando una leyenda: la familia de Dame Kate Harcourt reflexiona sobre su ‘gran impacto’

Celebrando una leyenda: la familia de Dame Kate Harcourt reflexiona sobre su ‘gran impacto’

Ahora que la actriz cumple 95 años, su familia comparte algunos recuerdos muy especiales. Foto / Nicola Edmonds

Es el día antes de la fiesta sorpresa de cumpleaños número 95 de Dame Kate Harcourt y está claro que no tiene concept de lo que se avecina, pero, sin embargo, está feliz de recibir al Weekly en su casa para celebrar la ocasión histórica.

Mientras sube las escaleras internas de la concurrida casa que comparte con la familia de su hija Miranda Harcourt, llega arriba con una sonrisa radiante.

“Me encantaría una taza de té, Miranda”, cube antes de sentarse en un cómodo sofá en el solárium.

Lleva puesto un cómodo jersey y una hermosa manaia de piedra verde. Kate cube que quería comprar el colgante, pero luego descubrió que en la tradición maorí no puedes comprarlo tú mismo, así que su amiga Pinky Agnew se lo compró.

“Recuerdo que cuando me lo dio, me eché a llorar”, cube Kate. “Ella es una celebrante de funeral además de comediante y va a hacer mi funeral. ¡Lo tengo todo resuelto!” ella ríe.

Kate ha pasado su vida actuando y cantando, y su voz es la de una actriz entrenada. Enunciación perfecta, pronunciación perfecta y una gran risa para acompañarlo.

Ha vivido con Miranda, su esposo, el escritor Stuart McKenzie, y sus tres hijos Peter, 23, Thomasin, 21 y Davida, 15, durante los últimos 20 años.

Hablamos de una de las primeras carreras de Kate cuando tenía un programa de radio llamado Hear with Mom. Cantaba canciones infantiles y leía cuentos durante media hora todas las mañanas, dando a las mamás en casa un descanso muy necesario mientras sus hijos escuchaban a Kate.

“Le cantó a todos nuestros niños mientras crecían porque sabe unas 100 canciones infantiles”, cube Miranda, de 59 años.

Miranda apareció en la portada del disco de su madre en 1963. Foto / Suministrada

Y a veces se necesitaba a Kate para consolarla cantando cuando uno de los niños no podía conciliar el sueño.

“Estábamos sentados arriba una noche cuando Thomasin period pequeña y la vimos salir de su habitación y bajar las escaleras”, recuerda Miranda. “Eran alrededor de las 10 en punto de la noche. Volvió arriba, en pijama, arrastró a Kate detrás de ella y todo el camino de regreso a su habitación, luego, obviamente, volvió a subirse a su cama. Kate se sentó allí y cantó sobre 10 guardería rima como una máquina de discos”.

Miranda cube que a menudo la gente la detiene y le cube cuánto amaban Hear with Mom. “Tuvo un gran impacto y me decían: ‘Gracias a Dios por tu madre'”.

Kate también ha estado disponible para cuidar a los niños cuando Miranda o Stuart tenían que ausentarse por trabajo, dándole a la familia el regalo de otro padre cuando lo necesitaban.

La casa que comparten se encuentra en la cima de una colina en Wellington y tiene unas vistas increíbles del Estrecho de Cook dinner.

“Cuando nos mudamos aquí por primera vez, había dos garajes en la planta baja y pensé: ‘Bueno, podría vivir allí muy feliz”, cube Kate. “Entonces, le pedí al arquitecto que pusiera una pared de ventanas para poder ver la vista y estoy muy feliz allí. La vista es tan hermosa y encantadora. Están sucediendo todas estas vidas diferentes”.

Pero sobre todo, Kate cube que tener a sus nietos viviendo con ella marcó una gran diferencia. Su amado esposo, Peter Harcourt, murió en 1995, por lo que ser absorbida por la familia de Miranda fue lo mejor que le pudo pasar.

“Tener a esos niños cerca fue maravilloso”, cube entusiasmada.

Miranda agrega que Kate ha mejorado mucho la vida de sus nietos. “Oh, bien”, declara Kate encantada.

“Sus nietos están muy cerca de ella”, agrega Miranda.

En estos días, la nieta del actor, Davida, está halagando con Kate. Foto / Nicola Edmonds

Kate está orgullosa del trío increíblemente talentoso de los hijos de Miranda y Stuart. Peter McKenzie es un periodista que está a punto de obtener una beca Fulbright para realizar su maestría en periodismo en la Universidad de Columbia en Nueva York. También tiene una licenciatura en derecho y period, como el resto de su familia, un actor talentoso. Hizo una obra de teatro con Sir Ian McKellen y estuvo en El Hobbit, pero decidió alejarse de esa vida.

“Estaba un poco decepcionada”, bromea Miranda, “porque realmente period un muy buen actor. Pero al ultimate, eligió una vida psychological, no la vida de esta familia”.

“Y es muy encantador”, interrumpe la orgullosa abuela. “Es un amor”.

Thomasin se encuentra en medio de una excepcional carrera actoral internacional, habiendo protagonizado películas y collection como Depart No Hint, JoJo Rabbit, Final Evening in Soho y Previous. Por el momento, se está tomando un descanso antes de regresar a Los Ángeles para trabajar.

La nieta de Kate, Thomasin, con el director neozelandés Taika Waititi, con quien protagonizó la película Jojo Rabbit. Foto / Getty Imágenes

Y Davida, la más joven, es una gran deportista, pero también está empezando a actuar, y recientemente apareció en un comercial de Waka Kotahi NZ Transport. Está a punto de actuar en un cortometraje y tiene una exitosa carrera como modelo.

Actualmente, Davida vive abajo con Kate. Cada nieto ha tenido su turno en el dormitorio de invitados y ahora es su turno.

“Ella ha cambiado totalmente toda la habitación”, cube Kate. Lo pintó y puso una alfombra nueva.

El espacio de Kate en la planta baja le permite su independencia con una cocina y un baño, y tiene la sensación de una casa de campo con muebles suaves, bellas obras de arte, un piano, y se siente muy acogedor y cómodo.

“Ya no toco el piano”, cube Kate. “No es porque tenga artritis ni nada, simplemente lo olvidé”.

A los 95 años, lo único con lo que Kate parece tener problemas ocasionalmente es con su memoria, como la mayoría de las personas de 90 años.

Pero si bien es posible que no pueda identificar ciertos detalles de su vida, todavía tiene ganas de salir por la noche con amigos y llega tarde a casa como una adolescente.

“Ella tiene muchos visitantes ya mucha gente le gusta invitarla a salir”, cube Miranda.

Kate en la Broadcasting Home de Wellington en los años 70. Foto / Suministrado

A Kate le encanta hablar de su esposo Peter Harcourt, a quien conoció en el Wellington Repertory Theatre en los años 50.

“Yo period de una familia muy rural en el sur y Peter period de la familia inmobiliaria Harcourts”, explica Kate. “Ambos decidimos que queríamos dejar atrás las expectativas de nuestra familia y dedicarnos a la actuación”.

Miranda agrega que no fue exactamente amor juvenil, ya que ambos tenían 30 años en ese momento y no la tuvieron hasta que Kate cumplió 35 años, lo cual period inusual en esos días.

Kate comenzó trabajando como maestra, luego organizó eventos de moda en los grandes almacenes Kirkcaldie and Stains de Wellington durante siete años, antes de su programa de radio Hear with Mom y luego el programa de televisión infantil que hizo con Peter llamado Junior Journal.

“Teníamos una hermosa marioneta de guante llamada Porky Potamus, que Peter manejaba debajo de la mesa”, cuenta Kate. “Estaba en la carnicería un día y me dijo cuánto le gustaba el programa y cuánto ansiaba ver el siguiente ‘con tu marido debajo de la mesa'”, se ríe Kate.

Cuando se trata de invitar a la gente a la fiesta sorpresa de cumpleaños de Kate, Miranda cube que los dos amigos más antiguos de Kate no pudieron asistir porque en tiempos de Covid es demasiado arriesgado para ellos estar en una reunión de personas.

“Feliz” es como Miranda describió la celebración de su madre. Foto / Nicola Edmonds

“Así que en su fiesta son los followers más jóvenes los que vienen. Tiene muchos amigos a los que ayudó en los días previos a la Reforma de la Ley Gay.

“Actores, cantantes, escritores, magos y muchos amigos gays”, cube Miranda. “Period como una madrina para muchas personas que necesitaban un padre de repuesto porque sus propios padres los habían rechazado por ser homosexuales o diferentes”.

Miranda cube que crecer con Kate y su padre Peter significaba que en un momento dado siempre había alguien en la casa que sus padres habían recibido en su hogar.

“Period como una estación de autobuses”, se ríe Miranda. “Había visitas de celebridades del teatro de todo el mundo, cenas constantes y luego estaban las personas a las que cuidaban.

“Muchas personas me dicen lo amables que fueron mis padres con ellos: básicamente brindaron un servicio social para cualquiera que necesitara un hogar y comprensión”.

Kate confiesa que realmente no puede recordar mucho sobre esos días, pero sí recuerda sentir que “estas personas no estaban recibiendo un trato justo”.

Kate fue extremadamente imparcial, cube Miranda.

“Podrías ser un drogadicto o expulsado de tu casa debido a tu orientación sexual, o deprimido y un poco perdido.

“Kate decía: ‘Ven a nuestra casa, cena y veremos qué podemos solucionar'”. Fue muy acogedora y solidaria, y nunca juzgó a nadie en un momento en que incluso el gobierno juzgaba a todos”.

Miranda cube que le costó mucho conseguir que su madre se vistiera para su fiesta sorpresa, pero una vez que vio llegar a viejos amigos, se sintió abrumada por la gratitud.

Las flores de cumpleaños fueron recogidas personalmente por los invitados. Foto / Nicola Edmonds

“Fue un evento maravilloso”, cube Miranda, cuya parte favorita fue la incorporación de la hermosa concept de un Bucket Bouquet. “Les pedimos a todos que trajeran una sola flor de su jardín o del borde de la carretera y las agregamos todas juntas para hacer un gran ramo para regalárselo a Kate al ultimate de la noche. No es de extrañar que necesitáramos muchos jarrones adicionales para acomodarlos a todos. y teníamos una maravillosa variedad de flores y follaje peculiares y hermosos que eran perfectos para reflejar la vida de Kate”.

Las flores fueron el tema del día con un pastel de flores producido por el native Queen Sally’s Diamond Deli, y fue una hermosa oportunidad para que Peter y Thomasin se despidieran, ya que ambos viajarán pronto al extranjero.

Muchas personas de los días de Kate en el Downstage Theatre y con la compañía de comedia femenina Hen’s Tooth estaban allí, así como familiares y viejos amigos a quienes Kate pensó que nunca volvería a ver.

Para terminar la noche, la joven prima de Kate, Celia Macdonald, cantó dos juegos de clásicos de Broadway, terminando con una canción muy conmovedora llamada Grateful en nombre de Kate, mientras tomaba su mano.

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